Archive for April, 2012


Jermain Taylor
Jermain Taylor continued his comeback with a win Friday over Caleb Truax.
The Boxing TribunePaul Magno
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UPDATED APR 21, 2012 2:46 AM ET
     

Former middleweight champ Jermain Taylor (30-4-1, 18 KOs) had to survive a ninth-round knockdown, but otherwise outclassed a solid, but unspectacular Caleb Truax (18-1-1, 10 KOs) en route to a unanimous 10-round decision in Showtime’s ShoBox main event.

 

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It was mostly a lackluster affair for the first 8 1/2 rounds, with Taylor going through the motions and Truax just doing enough to save face in each losing round.

The only real excitement in the bout was generated by the Minnesota native via sharp right hand that sent Taylor to the canvas about a minute into the ninth round. A buzzed Taylor beat the count and held on desperately until the bell.

By the beginning of the tenth and final round, it was apparent that Truax had let his one opportunity pass and the fight ended with Taylor re-establishing his tepid superiority.

At the end of 10, the judges’ scorecards read: 98-91, 97-92, and 97-94. The Boxing Tribune also scored the fight 98-91 in favor of Taylor.

— Was it a new attitude from a fired-up Erislandy Lara (16-1-1, 11 Kos) in his first bout after the Paul Williams robbery? Was it a poor, overmatched Ronald Hearns (26-3, 20 KOs)?

It was likely a little bit of both that led to Lara’s half-round destruction of the second-generation fighter.

The Cuban was stalking and timing Hearns from the opening bell and it didn’t take long to find an opportunity against his fatally flawed opponent.

A lightning-quick and perfectly-timed straight left hand sent Hearns to the canvas mid-way through the opening round. Hearns would beat the count, but was clearly buzzed and on unsteady legs. Another left hand would hurt Hearns again and force a standing eight count. Seconds later, Lara would close the show with a pait of left hands that put Hearns down and out at the 1:34 mark of the first round.

For Lara, possible opportunities abound in the entertaining junior middleweight division, but politics will likely continue to be the former Olympian’s most difficult foe. Lara is too good to just be an opponent, yet not known enough to be a “must” fight for the division’s top dogs. But with a skill set that has purists salivating and a more aggressive
mindset in the ring, Lara has the potential to be a real star and force some big fights to happen.

Off-TV, middleweight prospect J’Leon Love (11-0, 7 KOs) stopped Ibahiem King (10-7, 4 KOs) in the third round of a scheduled eight-round contest.

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There’s been a bit of shizz slinging of late regarding Madonna‘s new album, her world tour and whether we should be calling either a success.

After earning positive reviews and debuting strongly at #1, MDNA, experienced a sharp sales decline in its second week and a majority of her US tour dates have yet to sell out. Those two facts taken together sent a few music writers down the rabbit hole, with some going so far as to say Live Nation, which signed Madonna to a $120 million 360 deal with in 2007, was concerned over both her album and concert ticket sales given the size and length (10 years) of their commitment to the Queen of Pop.

>> Madonna’s Manager Confirms That ‘Turn Up The Radio’ Will Be Next MDNA Single

Yesterday, Madonna’s manager Guy Oseary hit Twitter to address the rumors and now Arthur Fogel, Chairman of Live Nation Global Touring, talked to Billboard, saying that not only is business brisk for Madonna’s tour but it is actually “on track to end up in the top 10 tours of all time.”

First, what many of the reports fail to mention is that Madonna’s last tour, 2008-09’s “Sticky & Sweet” jaunt, was actually her first venture under her Live Nation deal, and it’s enormous success ($408 million in grosses, making it the third highest grossing tour ever and the most successful by a solo artist) most certainly offset a great deal of M’s sign-on cost. Merchandising is also a major factor in Live Nation’s revenue stream and it controls all of that for Madonna’s tours, creating another significant source of revenue for the concert promotion giant.

Perhaps most importantly with regard to MDNA‘s sales, Madonna’s 360 deal is, at its core, touring and merchandise-driven, so talk that the company will take a loss on the album if it doesn’t sell 15 million copies (as has been reported) is a bit of a reach. (Quick, name the last album by any artist to sell 15 million copies…)

Talking to Billboard, Fogel said, “To say this tour is not performing is so off base I don’t even know what to say. When this tour is said and done, combined with ‘Sticky and Sweet,’ you’re talking $750 million in gross ticket sales. That sounds pretty impressive to me.”

 

“You can do the math,” Fogel continued. “46,000 in Istanbul, 44,000 in Milan, 39,000 in Florence. We sold out two arenas in Barcelona, two in Berlin, two in Amsterdam, we sold 42,000 in Edinburgh, 40,000 in Helsinki, 51,000 in Paris. If that’s trouble, give me more.”

>> Madonna Plans To Address Anti-Gay Russian Law During St. Petersburg Concert

With over a month and a half to go before the tour kicks off in Tel Aviv, Israel, and four months before it comes stateside, Fogel tells Billboard that he isn’t exactly looking for sell-outs at this point. “One of the things some people don’t get is, I don’t necessarily want to be sold out at this point; I keep trying to find tickets to sell,” he said. “Every day our people are trying to fine-tune the site lines and production kills. That’s my job. It’s great when you can say ‘sold out,’ but right now I want to keep finding tickets to sell. That’s the game.”

>> Let’s Talk About This Rumored Madonna Tour Setlist

Sold out or not, ticket sales have been strong enough that Madonna was forced to add a second show at New York’s Yankee Stadium in early-September and a pass through the city’s Madison Square Garden in November, in addition to added shows in Washington DC, Seattle, Berlin and Amsterdam.

And to those claiming first week album sales figures for MDNA were inflated by many receiving the album as part of a (optional!) bundle deal with their concert ticket, we have a question: Don’t you think that the people who were willing to shell out $300 (or more) for a concert ticket probably would have been the first people in line to pick up the album anyway?

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           Select a Designer                     10 CROSBY DEREK LAM                     1A CLASSE BY ALVIERO MARTINI                     3.1 PHILLIP LIM                     A DÉTACHER                     A.F. VANDEVORST                     ACNE                     ADAM                     AGANOVICH                     AGNÈS B                      AIGNER                     AKRIS                     ALBERTA FERRETTI                     ALBINO                     ALEXANDER MCQUEEN                     ALEXANDER WANG                     ALEXANDRE HERCHCOVITCH                     ALEXIS MABILLE                     ALICE + OLIVIA                     ALICE RITTER                     ALTUZARRA                     AMANDA WAKELEY                     AMINAKA WILMONT                     ANDREW GN                     ANGELO MARANI                     ANN DEMEULEMEESTER                     ANN YEE                     ANN-SOFIE BACK                     ANNA SUI                     ANNE VALÉRIE HASH                     ANTEPRIMA                     ANTHONY VACCARELLO                     ANTONIO BERARDI                     ANTONIO MARRAS                     AQUASCUTUM                     AQUILANO E RIMONDI                     ARAKS                     ASHISH                     AZZARO                     BADGLEY MISCHKA                     BALENCIAGA                     BALLY                     BALMAIN                     BAND OF OUTSIDERS                     BARBARA BUI                     BARBARA TFANK                     BASSO & BROOKE                     BCBG MAX AZRIA                     BEBEBLACK                     BETSEY JOHNSON                     BIBHU                     BILL BLASS                     BLANC DE CHINE                     BLUE BEACHWEAR                     BLUGIRL                     BLUMARINE                     BORA AKSU                     BOTTEGA VENETA                     BURBERRY PRORSUM                     BYBLOS                     C’N’C COSTUME NATIONAL                     CACHAREL                     CALVIN KLEIN                     CARLOS MIELE                     CARMEN MARC VALVO                     CAROLINA HERRERA                     CAROLINE CHARLES                     CARON CALLAHAN                     CARVEN                     CÉLINE                     CHADO RALPH RUCCI                     CHANEL                     CHARLOTTE RONSON                     CHLOÉ                     CHRIS BENZ                     CHRISTIAN BLANKEN                     CHRISTIAN COTA                     CHRISTIAN DIOR                     CHRISTIAN SIRIANO                     CHRISTOPHE LEMAIRE                     CHRISTOPHER KANE                     CHRISTOPHER RAEBURN                     CLEMENTS RIBEIRO                     COMME DES GARÇONS                     COMMUUN                     CORRIE NIELSEN                     COSTELLO TAGLIAPIETRA                     COSTUME NATIONAL                     CREATURES OF THE WIND                     CUSHNIE ET OCHS                     CUSTO BARCELONA                     CYNTHIA ROWLEY                     CYNTHIA STEFFE                     D&G                     DAKS                     DAMIR DOMA                     DANIELA GREGIS                     DANIELLE SCUTT                     DARYL K                     DAVID KOMA                     DEREK LAM                     DIANE VON FURSTENBERG                     DIESEL BLACK GOLD                     DKNY                     DOLCE & GABBANA                     DONNA KARAN                     DOO.RI                     DOUGLAS HANNANT                     DRIES VAN NOTEN                     DSQUARED2                      DURO OLOWU                     EDUN                     ELENA MIRO                     ELIE SAAB                     ELIE TAHARI                     EMANUEL UNGARO                     EMERSON                     EMILIO DE LA MORENA                     EMILIO PUCCI                     EMPORIO ARMANI                     ERDEM                     ERIN FETHERSTON                     ERMANNO SCERVINO                     ETRO                     FACTORY BY ERIK HART                     FASHION EAST                     FASHION FRINGE                     FASTER BY MARK FAST                     FATIMA LOPES                     FELDER FELDER                     FELIPE OLIVEIRA BAPTISTA                     FENDI                     FISICO                     FRANCESCO SCOGNAMIGLIO                     FRANKIE MORELLO                     GABRIELE COLANGELO                     GANT BY MICHAEL BASTIAN                     GAP                     GARETH PUGH                     GARY GRAHAM                     GASPARD YURKIEVICH                     GENNY                     GIAMBATTISTA VALLI                     GIANFRANCO FERRÉ                     GILES                     GIORGIO ARMANI                     GIULIETTA                     GIVENCHY                     GREGORY PARKINSON                     GUCCI                     GUY LAROCHE                     HAIDER ACKERMANN                     HAKAAN                     HELMUT LANG                     HERMÈS                     HERVÉ LÉGER BY MAX AZRIA                      HOLLY FULTON                     HONOR                     HOUSE OF HOLLAND                     HUSSEIN CHALAYAN                     ICEBERG                     IMITATION                     ISAAC MIZRAHI                     ISABEL MARANT                     ISSA                     ISSEY MIYAKE                     J. MENDEL                     J.CREW                     J.W. ANDERSON                     JAEGER LONDON                     JASON WU                     JASPER CONRAN                     JEAN PAUL GAULTIER                     JEAN-CHARLES DE CASTELBAJAC                     JEAN-PIERRE BRAGANZA                     JEN KAO                     JENA THEO                     JENNI KAYNE                     JENNY PACKHAM                     JEREMY LAING                     JEREMY SCOTT                     JIL SANDER                     JIL SANDER NAVY                     JILL STUART                     JO NO FUI                     JOHN GALLIANO                     JOHN RICHMOND                     JOHN ROCHA                     JONATHAN SAUNDERS                     JUAN CARLOS OBANDO                     JULIAN LOUIE                     JULIE HAUS                     JULIEN DAVID                     JULIEN MACDONALD                     JUMA                     JUNKO SHIMADA                     JUNYA WATANABE                     JUST CAVALLI                     KANYE WEST                     KAREN WALKER                     KAROLINA ZMARLAK                     KATIE GALLAGHER                     KELLY WEARSTLER                     KENZO                     KEVORK KILEDJIAN                     KIMBERLY OVITZ                     KINDER AGGUGINI                     KRISTINA TI                     KRIZIA                     L’WREN SCOTT                     L.A.M.B. BY GWEN STEFANI                     LACOSTE                     LANVIN                     LAURA BIAGIOTTI                     LELA ROSE                     LEONARD                     LES COPAINS                     LIBERTINE                     LIMI FEU                     LOEWE                     LOGAN NEITZEL                     LORENZO RIVA                     LOUIS VUITTON                     LOUISE GRAY                     LUCA LUCA                     LUISA BECCARIA                     LUTZ                     LYN DEVON                     MACKAGE                     MAISON MARTIN MARGIELA                     MAISONETTE 1977                     MANDY COON                     MANISH ARORA                     MARA HOFFMAN                     MARC BY MARC JACOBS                     MARC JACOBS                     MARCHESA                     MARCO DE VINCENZO                     MARGARET HOWELL                     MARIA GRACHVOGEL                     MARIOS SCHWAB                     MARK FAST                     MARNI                     MARTIN GRANT                     MARY KATRANTZOU                     MASSIMO REBECCHI                     MATTHEW WILLIAMSON                     MAURIZIO PECORARO                     MAX MARA                     MEADHAM KIRCHHOFF                     MICHAEL KORS                     MICHAEL VAN DER HAM                     MILA SCHON                     MILLY BY MICHELLE SMITH                     MISSONI                     MIU MIU                     MONIQUE LHUILLIER                     MOON YOUNG HEE                     MOSCHINO                     MOSCHINO CHEAP & CHIC                     MUGLER                     MULBERRY                     N21                     NAEEM KHAN                     NANETTE LEPORE                     NARCISO RODRIGUEZ                     NEIL BARRETT                     NICHOLAS K                     NICOLAS ANDREAS TARALIS                     NICOLE FARHI                     NICOLE MILLER                     NINA RICCI                     NOMIA                     NONOO                     NONOO                     NORMA KAMALI                     NORMALUISA                     OHNE TITEL                     ORGANIC BY JOHN PATRICK                     ORLA KIELY                     OSCAR DE LA RENTA                     OSMAN YOUSEFZADA                     PACO RABANNE                     PAMELLA ROLAND                     PAOLO FRANI                     PARAH                     PARKCHOONMOO                     PATRIK ERVELL                     PAUL & JOE                     PAUL COSTELLOE                     PAUL SMITH                     PEDRO LOURENCO                     PETER JENSEN                     PETER PILOTTO                     PETER SOM                     PHILOSOPHY                     PIAZZA SEMPIONE                     PORTS 1961                     PPQ                     PRABAL GURUNG                     PRADA                     PREEN                     PRINGLE OF SCOTLAND                     PROENZA SCHOULER                     PROJECT RUNWAY                     RACHEL COMEY                     RACHEL ROY                     RACHEL ZOE                     RAD BY RAD HOURANI                     RAD HOURANI                     RAG & BONE                     RALPH LAUREN                     RAOUL                     REBECCA MINKOFF                     REBECCA TAYLOR                     REED KRAKOFF                     REEM ACRA                     RICHARD CHAI LOVE                     RICHARD NICOLL                     RICK OWENS                     ROBERTO CAVALLI                     ROBERTO MUSSO                     ROCCOBAROCCO                     ROCHAS                     RODARTE                     ROKSANDA ILINCIC                     ROLAND MOURET                     ROLANDO SANTANA                     RUBIN CHAPELLE                     RUE DU MAIL                     RUFFIAN                     SACAI                     SACHIN AND BABI FOR ANKASA                     SALLY LAPOINTE                     SALVATORE FERRAGAMO                     SAMANTHA PLEET                     SASS & BIDE                     SHARON WAUCHOB                     SILVIO BETTERELLI                     SIMONETTA RAVIZZA                     SONIA RYKIEL                     SOPHIE THEALLET                     SPORTMAX                     ST JOHN                     STELLA MCCARTNEY                     STEPHEN BURROWS                     STEVEN ALAN                     SUNO                     TADASHI SHOJI                     TALBOT RUNHOF                     TATA NAKA                     TEMPERLEY LONDON                     TER ET BANTINE                     THAKOON                     THE BLONDS                     THE LAKE & STARS                     THE ROW                     THEYSKENS THEORY                     THIMISTER                     THOM BROWNE                     THREEASFOUR                     TIBI                     TIM HAMILTON                     TIMO WEILAND                     TODD LYNN                     TOMMY HILFIGER                     TORY BURCH                     TRACY REESE                     TRINA TURK                     TRUSSARDI                     TSE                     TSUMORI CHISATO                     TWENTY8TWELVE                     UNIQUE                     UNITED BAMBOO                     VALENTIN YUDASHKIN                     VALENTINO                     VANESSA BRUNO                     VENA CAVA                     VERA WANG                     VÉRONIQUE LEROY                      VERSACE                     VERSUS                     VICTOR DE SOUZA                     VICTORIA BECKHAM                     VICTORIA, VICTORIA BECKHAM                     VIKTOR & ROLF                     VIONNET                     VIVIENNE TAM                     VIVIENNE WESTWOOD                     VIVIENNE WESTWOOD RED LABEL                     VPL                     WES GORDON                     Y-3                     YEOHLEE                     YIGAL AZROUËL                     YOHJI YAMAMOTO                     YVES SAINT LAURENT                     ZAC POSEN                     ZERO + MARIA CORNEJO                   

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jason wu pre-fall

A comprehensive look at the season’s must-see shows

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Rihanna May 2012

COVER STORY

MAY 2012 – RIHANNA

 

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UNCOVER RUNWAY FASHION FROM ALL SEASONS

Our exclusive coverage is your front-row seat to the latest runway fashion shows. Check out the newest collections from top fashion designers and get a first look at fall and spring fashion trends. Watch behind-the-scenes videos from New York Fashion Week, as well as view exclusive runway photos of this seasons hottest fashion.

Amateur video purporting to show an explosion in Homs, Syria, on 20 April

Homs has been heavily shelled by government forces

The Security Council has voted to increase the number of UN observers in Syria to 300 for three months.

A small UN team is currently in Syria to monitor a fragile ceasefire between government and rebel forces.

The UN resolution was unanimously approved by the 15-member council, as the monitors were allowed to visit the city of Homs for the first time.

The visit came amid a lull in fighting in the opposition stronghold, which has been under bombardment by the army.

Rebels said tanks had been temporarily hidden out of sight while the observers were in the city, and that shelling was likely to resume.

However amateur video posted on the internet shows gunfire breaking out during the visit and monitors being surrounded by Homs residents. It is not clear who is responsible for the firing.

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Analysis

image of Barbara PlettBarbara PlettBBC UN correspondent

The resolution was a compromise between a Russian and a European text. The main difference was over conditions required for sending the monitors.

The Russians didn’t specify any criteria. Western states wanted the deployment contingent on government compliance with the ceasefire, especially its pledge to pull troops and heavy weapons back to barracks.

In the end, all agreed to let the Secretary General make the decision about when it would be safe enough to deploy the unarmed observers.

But Western diplomats made no secret of their concern about the fragile state of Kofi Annan’s peace plan. The US ambassador Susan Rice warned that Washington wouldn’t wait the full three months of the monitors’ mandate to pursue measures against Damascus if it continued to violate its commitments.

But it’s difficult to see what alternative the West has to the Annan plan, given that it doesn’t support foreign military intervention, and would face Russian and Chinese vetoes for any UN sanctions.

A Homs activist calling himself Abo told the BBC that he and other activists had tried to protect the monitors.

“This is our first day of calm for months,” he said. “The regime today didn’t shell any area or open fire until the observers came here.”

There is no word from the UN itself about the alleged incident.

Ban Ki-moon’s call

The UN resolution was adopted following a debate about the conditions for deployment.

European states had said the unarmed observers should be sent only when Syria implemented its pledge to send troops and tanks back to barracks.

Russia – which is regarded as an ally of Damascus – simply emphasises the need to send more monitors to Syria quickly.

In the end, the resolution leaves it to UN Secretary General Ban Ki-moon to decide how and when they will be deployed.

Although overall violence has fallen since the truce was signed by the UN and Syria on Thursday, many violations have been reported by activists and journalists on the ground.

According to Reuters news agency, at least 23 people were killed on Friday, 10 of them in a roadside bomb targeting security forces and most of the others in army shelling on the city of Homs.

Footage emerged appearing to show UN observers under fire in Homs

The Damascus authorities say they are fighting armed terrorist groups and that the ceasefire allows them to respond to attacks.

The UN estimates that government forces have killed more than 9,000 people in the uprising. Syria says foreign-backed militants have killed more than 2,600 soldiers and police.

Aid fears

Russia’s UN Ambassador Vitaly Churkin told the council after Saturday’s vote that the resolution was “of fundamental importance” to push forward the six-point peace plan negotiated by international envoy Kofi Annan.

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Annan’s six-point peace plan

1. Syrian-led political process to address the aspirations and concerns of the Syrian people

2. UN-supervised cessation of armed violence in all its forms by all parties to protect civilians

3. All parties to ensure provision of humanitarian assistance to all areas affected by the fighting, and implement a daily two-hour humanitarian pause

4. Authorities to intensify the pace and scale of release of arbitrarily detained persons

5. Authorities to ensure freedom of movement throughout the country for journalists

6. Authorities to respect freedom of association and the right to demonstrate peacefully

Britain’s envoy Sir Mark Lyall Grant said the expanded observer mission “represents the last opportunity to secure a solution to the crisis in Syria.

“US Secretary of State Hillary Clinton earlier in the week called for a global arms embargo and further sanctions if the government continued to break the ceasefire.

The international community has also been looking at ways of getting humanitarian aid to Syria, with diplomats meeting in Geneva on Friday to discuss the situation.

They agreed to a draft plan to provide $180m (£112m) for food, medicine and other supplies to about one million people inside Syria.

That comes on top of the aid that is being delivered to refugees who have fled to neighbouring countries.

 

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Forde and Rihanna. (SPW/Splash News)Has Rihanna found love with a woman? “I’m on my first date in almost 2 yearz,” the “Talk That Talk” singer tweeted on Thursday night — and then she showed up at Santa Monica, California, restaurant Giorgio Baldi hand-in-hand with a gal pal, Melissa Forde. After dinner, the ladies partied on at Hollywood nightclub Roxbury. Throughout the “date,” Rihanna, who wore a long white flowy dress, kept her more than 17 million Twitter followers up to date on all the action with cryptic posts. In her first, along with a photo of herself and Forde cheek to cheek, she wrote, “My lover for the night.” An hour later, she tweeted, “I’m not living right, if you’re not by my side.”

After multiple posts about 420 (slang for marijuana) and a photo of of stockings and garters under Rihanna’s dress, she wrote, “Beautiful is great, submissive is even better,” adding a hashtag that said #marryME.” In a follow-up tweet, the 24-year-old quoted a Lil Wayne-Drake song, writing, “But she bad … So maybe she won’t … But s**t, then again maybe she will.”
(SPW/Splash News)

So is Rihanna switching teams? Who really knows. She and Forde are longtime BFFS and Forde has accompanied the singer all over the world as her personal assistant on her tours and family vacations. Because of that, the two have been dogged by lesbian rumors for years, even though Rihanna has publicly been with men, including Chris Brown, Dodgers star Matt Kemp, and Drake. The ladies also have matching tattoos, which read “never a failure, always a lesson,” which they got after Brown infamously beat Rihanna in 2009.

With all the bad luck she’s had with men, maybe Rihanna is better off with a woman.

Do you think this “date” was the real deal or Rihanna just looking to stir up some attention?

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By Kathleen Perricone | Jam: Spotlight on Music Stars –

Francois Hollande (left) and Nicolas Sarkozy

Francois Hollande (left) is mounting a strong challenge against President Sarkozy

France is set to vote in a presidential election amid widespread disaffection caused by the eurozone crisis and high unemployment.

Centre-right incumbent Nicolas Sarkozy is seeking re-election, saying only he can preserve a “strong France”.

But he is facing a tough challenge from Socialist Francois Hollande, who has said it is “the left’s turn to govern”.

There are 10 candidates in all, and if none wins more than 50% of the votes there will be a run-off round on 6 May.

Polls in mainland France and Corsica will be open from 08:00 to 18:00 (06:00-16:00 GMT), with voting stations in big cities remaining open for another two hours.

The first official results will be released after the last stations close at 20:00 (18:00 GMT).

President Sarkozy, who has been in office since 2007, has promised to reduce France’s large budget deficit and to tax people who leave the country for tax reasons.

He has also called for a “Buy European Act” for public contracts, and threatened to pull out of the Schengen passport-free zone unless other members do more to curb immigration from non-European countries.

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“Start Quote

The political rivals are keen to demonstrate that history is on their side”

image of Chris MorrisChris MorrisBBC News, Paris

Mr Hollande, for his part, has promised to raise taxes on big corporations and people earning more than 1m euros a year.

He wants to raise the minimum wage, hire 60,000 more teachers and lower the retirement age from 62 to 60 for some workers.

If elected, Mr Hollande would be France’s first left-wing president since Francois Mitterrand, who completed two seven-year terms between 1981 and 1995.

French presidents are now elected for five years.

Frustration

Wages, pensions, taxation, and unemployment have been topping the list of voters’ concerns.

But the candidates have been accused of failing to address the country’s problems during a lacklustre campaign.

Frustration with Mr Sarkozy’s flashy style and with Mr Hollande’s bland image has also allowed radical candidates to flourish.

Marine Le Pen, a media savvy far-right leader, has invigorated her anti-immigration National Front.

Meanwhile Jean-Luc Melenchon, who is supported by the Communist Party, has galvanised far-left voters.

Centrist leader Francois Bayrou is standing as a presidential candidate for the third time. In 2007, he came third, with nearly 19% of the vote.

Voting was held on Saturday in France’s overseas territories – including Martinique and Guadeloupe in the Caribbean, Reunion Island in the Indian Ocean and French Polynesia.

Those territories vote early because results will be known on Sunday evening in mainland France – when it is still mid-afternoon in Caribbean islands and other overseas territories.

The presidential vote will be followed by a parliamentary election in June.

Are you in France? How are you feeling about the presidential election? Please send us your comments and experiences.

 

 

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Souja Boy with a motherload of weed

Apparently, Souja Boy is suffering from a pretty gnarly case of glaucoma these days …

The rapper recently posted this pic of himself clutching an ass-load of pot … while in front of a room filled to the brim with the sticky icky.

It’s unclear when the photo was shot … or where the photo was shot … but DAMN.

Snoop Dogg just retweeted the pic moments ago during his weekly Puff Puff Pass Tuesday routine — it’s obvious he approves.

Calls to Soulja’s rep have not been returned.

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In a move more reminiscent of something her husband Bill might do, Secretary of State Hillary Clinton was photographed last night dancing and knocking back a beer at a club in Cartagena, Colombia.

Clinton, in town for Summit of the Americas, showed up at a bar called La Havana at around 12:45 AM and stayed for about 30 minutes.

According to a local paper, Clinton and her party of 12 ordered a dozen beers, two glasses of whiskey and bottles of water.

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Nice to see Hillary let loose a little.

Fantasy Finance

 

Just because a job seems glamorous, requires a lot of education, is stressful or dangerous, it doesn’t mean that you’ll necessarily be earning the big bucks by pursing a career in one of these fields. Some jobs seem like they should pay a lot more than they actually do. If you’re the type to be more motivated by the paycheck than by the work itself, these are a few career choices that you might want to steer clear of.

Emergency Medical Technician
You trust these professionals with your life. They’re the people who step in to help those who are sick, injured or in danger, at times even placing themselves in precarious situations in the process. However, you might be surprised to learn that emergency medical technicians (or EMTs) aren’t earning the big bucks. According to the Bureau of Labor and Statistics, the average income for this occupation is only about $27,000 per year. Considering that this position requires workers to obtain post-secondary education, be on call, work shift work and deal with a huge amount of stress, this wage seems incredibly low.

Event Coordinator
Planning a big event takes a lot of work. Event coordinators take the stress out of event planning for others, thereby taking on all the stresses of organizing vendors, dealing with the hiccups, and ensuring that guests enjoy the event. Ensuring that every wedding, party or conference runs smoothly takes a lot of skill on the part of event planners or coordinators. They need to be organized, professional and able to juggle multiple tasks all at once. How much does this stressful position pay? Only about $36,000 per year.

Probation Officer
Dealing with those who are on probation or parole may not seem like a particularly glamorous position, but there’s no doubt it’s a stressful one. This job can be particularly rewarding, especially in the fact that you’re helping to keep reformed criminals engaged and on track by helping to support their rehabilitation, assisting them with finding jobs and homes once they’re released. On the other side of the coin, people in this field also have to deal with a great deal of disappointment and stress, since many former cons have a tendency to reoffend. CNN Money reports that this challenging job comes with an annual salary of about $38,400.

Family Therapist
Seeing how important family wellness is, it’s surprising to find that those who are responsible for ensuring our family relationships function properly are only be paid about $45,000 per year. Therapists typically require quite a bit of education in order to practice, so this position comes with a fairly low rate of pay considering that some therapists might be repaying student loans. Therapists also have a tendency to experience burnout, since they are often responsible for seeing a number of clients each day, while helping these families to sort through some of the most stressful of situations.

Addictions Counselor
Similar to family therapists, addictions counselors help their clients to sort through some very challenging and stressful situations. Addictions counselors assist their clients with creating and adhering to treatment plans, which certainly has its share of challenges. Also, most addictions counselors are required to have post-secondary education in order to practice. Given the stressful nature of this job, it might be surprising to learn that this position typically comes with an annual income of only about $32,000 per year.

News Reporter
Being a reporter may seem exciting, but it doesn’t guarantee a high salary by any stretch of the imagination. News reporters typically earn about $33,000 per year. This is quite a small amount of compensation considering that many news reporters are required to work unusual hours and work within strict deadlines.

Film or Television Producer
A job in film and television? That has to be glamorous, right? Well, the sad truth is that the majority of people working in this field are not earning the big bucks, especially when they’re just starting out. Many film and television producers work long hours in order to ensure that their productions run according to plan and budget. The median income for individuals in this field is about $48,000 per year, though some producers have had to sacrifice their own salaries in order to inject more funds into the projects they’re working on. This is definitely proof that not all jobs in the television industry are a sure-fire ticket to easy street!

Architect
Though this position may not come close to the lowest paying on our list in terms of actual earnings, it could be considered a lower-paying job because of the fact that it requires a lot of education and experience before you’re able to practice in the field. Most architects require a minimum of a bachelor’s degree before being able to work, which is then followed by licensing exams and internships. Architects in their first year of work can expect to earn roughly $35,000 per year, with those who are more senior earning about $69,000 per annum. Considering that most architects leave school with a fair amount of student debt, this certainly isn’t going to leave a huge amount of cash for these professionals to spend on themselves after making their debt repayments.

The Bottom Line
It’s a sad fact that not all stressful jobs are valued equally. Just because an occupation requires post-secondary education or deals with the unpleasant side of life, it doesn’t ensure that you’ll be living that comfortable of a life yourself, at least financially speaking. Before investing in post-secondary education, it’s a good idea to investigate what kind of annual salary you’ll be able to expect before hitting the books. You’ll want to know how easily you’ll be able to repay your student debt, and if you’ll be able to support yourself on your earnings. Keep in mind that loving your job counts for something, but you also need to make sure that you can take care of your own needs with your annual income.

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